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A young Sergio Leone (left) appears in Vittorio De Sica's Bicycle Thieves (1948), along with Lamberto Maggiorani (centre).
A young Sergio Leone (left) appears in Vittorio De Sica’s Bicycle Thieves (1948), along with Lamberto Maggiorani (centre).

This database forms part of my project ‘Stardom and Performance in Italian Neorealist Cinema, 1945-53’, funded by the British Academy. Italian neorealist cinema, marked by renowned films such as Rome Open City (Rossellini, 1945), and Bicycle Thieves (De Sica, 1948), attracted interest through its use of non-professional actors, including children, GIs, and ordinary Italians recruited off the street.

My project works towards supplying the first comprehensive overview of the use of non-professionals in Italian cinema of the post-war period, both in films that are celebrated as ‘neorealist’, and those that are lesser known, or considered to be more mainstream. The practice of using non-professionals, to this day a staple of global arthouse cinema, was not uncontroversial, and continues to raise issues around authenticity, exploitation, and what constitutes acting itself.

The database linked here is not complete, and any suggestions are warmly welcomed, either via comments or an email to c.g.orawe@bristol.ac.uk

Catherine O’Rawe
Professor of Italian Film and Culture


NameKey filmsKey info and References
Pier AngeliDomani è troppo tardi (Moguy, 1950)Spotted by Moguy when her father brought her to his house. See Diletta Pavesi, ‘Non solo la ragazza che James Dean amava. Anna Maria Pierangeli tra Italia e Stati Uniti, tra ingenuità ed esperienza’ (2017), http://www.arabeschi.it/22-non-solo-la-ragazza-che-james-dean-amava-anna-maria-pierangeli-tra-italia-e-stati-uniti-ingenuit--edesperienza/
Vito AnnichiaricoRoma città aperta (Rossellini, 1945)Was discovered shining shoes. Says he was chosen to be the boy in Rossellini’s Paisà but got too fat! See interview with Adriano Aprà (1995) in Il dopoguerra di Rossellini (Cinecittà, 1995), pp. 38-39. See also his book with Simonetta Ramogida, Roma città aperta. Vito Annicchiarico, il piccolo Marcello, racconta il set con Anna Magnani Aldo Fabrizi Roberto Rossellini a 70 anni dall'uscita del film (Gangemi, 2015).
Tina ApicellaBellissima (Visconti, 1952)
Carlo BattistiUmberto D. (De Sica, 1952)University professor. Discovered on the street in Rome. See his book Come divenni Umberto D. (Rome: Edizioni della Cineteca Scolastica, 1955).
Oscar BlandoSotto il sole di Roma (Castellani, 1948), Vent’anni (Castellani,Army captain with the Buffalo division. Spotted by Zampa after the war. See articles by Saverio Giovacchini in Global Neorealism: The Transnational History of a Film Style, ed. Giovacchini and Sklar (University Press of Mississippi, 2011), and Black Camera, 6: 2 (2015).Tatti Sanguinetti, ‘Neorealismo nero: John Kitzmiller’, in Neorealismo. Cinema italiano 1945-1949, ed Alberto Farassino (Turin: EDT, 1989)
Alfonso BovinoPaisà (Rossellini, 1946)‘Lo scugnizzo di Paisà’ tra passato e presente’, in Iaccio, Rossellini: dal neorealismo alla diffusione della conoscenza (Liguori, 2006), pp. 44-47.
Lianella CarellLadri di biciclette (De Sica, 1948); Benvenuto reverendo (Fabrizi, 1950); Una donna ha ucciso (Cottafavi, 1952).Journalist and screenwriter. Met De Sica when interviewing him. See Women Screenwriters: An International Guide, ed. Jill Nelmes and Jule Selbo (Springer, 2015), p. 439.
Maria Pia CasilioUmberto D. (De Sica, 1952); Il viale della speranza (Risi, 1952)See the cover of Oggi, 15 May 1952, ‘Una principessa e una servetta al Festival di Cannes’, photographed with Maria di Savoia at the premiere of Umberto D.
Lidia CirilloUna donna ha ucciso (Cottafavi, 1952)The film is inspired by her story – she appears at its beginning and end.
Leo ColemanIl medium (Menotti, 1951)African-American dancer/choreographer, http://www.thewildeye.co.uk/blog/performers-directors/black-actors-in-italy/leo-coleman/comment-page-1/#comment-543722 http://www.cinemafrodiscendente.com/it/--coleman-leo/
Leo DaleIo t'ho incontrata a Napoli (Francisci, 1946); Un americano in vacanza (Zampa, 1947)Played American GIs.
William DembyIl peccato di Anna (Mastrocinque, 1952)African-American writer. Served in Italy. See Shelleen Greene, ‘Buffalo soldiers on film. Il soldato afroamericano nel cinema neorealista e postbellico italiano’, in L’Africa in Italia, ed. De Franceschi (Rome: Aracne, 2013) and http://www.cinemafrodiscendente.com/it/--demby-william/
Maria FioreDue soldi di speranza (Castellani, 1952); then went on to have a long career.See Marie-Claire Solleville, ‘Deux sous d’espoir payé comptant’, in Cahiers du cinéma, II, no. 12, May 1952, 33-37; Marie-Claire Solleville, ‘Carmela, actrice néo-réaliste’, in Cahiers, III, no. 15, sept 1952, 52-58. See also cover of Oggi, 18 October 1951: ‘Divenuta attrice si è comperata il primo orologio della sua vita’
Nella and Agnese GiammonaLa terra trema (Visconti, 1948)Modesty fears. See interviews in the Mimmo Verdesca documentary, Protagonisti per sempre (2014). See also Francesco Rosi, ‘Diari di lavorazione’, in La terra trema: un film di Luchino Visconti, a cura di Salvatore Gesù (Comiso: Salarchi, 2006), pp. 57-128. Also Mancini and Sciacca, La città-set: La terra trema di Luchino Visconti. Reperti per un’archeologia del cinema (Theorema, 1981).
Tito GobbiO sole mio (Gentilomo, 1946); Avanti a lui tremava tutta Roma (Gallone, 1946)Singer
Francesco GolisanoSotto il sole di Roma (Castellani, 1948); Miracolo a Milano (De Sica, 1951)
Francesco GrandjacquetRoma città aperta (Rossellini, 1945)G.A.P. member reproducing his actions. See Adriano Aprà, Il dopoguerra di Rossellini (Cinecittà, 1995), p. 7.
Franco InterlenghiSciuscià (De Sica, 1946). Went on to have long career.Interviewed in Mimmo Verdesca documentary, Protagonisti per sempre (2014). Interview in Micciché(ed.), Sciuscià di Vittorio De Sica: letture documenti testimonianze (Lindau, 1994), pp. 31-34.
Ben E. JohnsonIl peccato di Anna (Mastrocinque, 1952)Dancer in the Katherine Dunham Company. Johnson, a Trinidadian dentist living in Rome, was an unknown amateur actor when he was cast as John Ruthford. He was married to Pamela Winter, who played Alley (apparently her only film role). Jet Magazine includes the detail that Johnson and Winter hoped to parlay their appearances in Anna's Sin into film careers, but in 1952 they were only considering scripts that portrayed black characters in non-stereotypical roles. See ‘Italy's Movie Boom for Negro Actors’, Jet Magazine 6.1 (13 May 1954), 60–2. See Douglas Lainier, ‘Anna's Sin and the Circulation of Othello on Film’, in Shakespeare on Screen: Othello, ed. Sarah Hatchuel and Nathalie Vienne-Guerrin. (C.U.P., 2015).
Dots JohnsonPaisà (Rossellini, 1946)African-American stage actor. Brought over on boat by Rod Geiger to do Paisà. See Harriet White interview, 'Reflections of a Golden Age’, in Video Watchdog, 22, March/April 1994.
John KitzmillerVivere in pace (Zampa, 1947); Tombolo paradiso nero (Ferroni, 1947); Senza pietà (Lattuada, 1948)Army captain with the Buffalo division. Spotted by Zampa after the war. See articles by Saverio Giovacchini in Global Neorealism and Black Camera. Also Shelleen Greene. Tatti Sanguinetti, ‘Neorealismo nero: John Kitzmiller’, in Neorealismo. Cinema italiano 1945-1949, ed Alberto Farassino (Turin: EDT, 1989)
Giorgio ListuzziIl tetto (De Sica, 1955)Stelio Martini, ‘Le inchieste di Cinema Nuovo: Natale e Luisa’, in Cinema Nuovo, IV, n. 77 (25 novembre 1955). See also Il tetto di Vittorio De Sica: testimonianze, interventi, sceneggiature, a cura di Gualtiero De Santi and Manuel De Sica (Associazione Amici Vittorio De Sica, 1999).
Folco LulliIl bandito (Lattuada, 1946)Ex-partisan, knew Carlo Ponti. See chapter by Alberto Farassino, ‘Folco Lulli: un cattivo per il neorealismo’, in Neorealismo: Cinema italiano 1945-1949 (Turin: E.D.T., 1989), pp. 145-46.
Angelo MaggioIl Mulatto (De Robertis, 1950): Angelo tra la folla (De Mitri, 1950)Adopted by Dante Maggio. See Shelleen Greene chapter on Il Mulatto in her Equivocal Subjects (Bloomsbury, 2012).
Lamberto MaggioraniLadri di biciclette (De Sica, 1948); Il giudizio universale (De Sica, 1961); Mamma Roma (Pasolini, 1962)See interview in Bianco e Nero, 36, 9-12 (1975). Zavattini discusses the proposed film on him, ‘Tu, Maggiorani’, in Uomo, vieni fuori! Soggetti per il cinema editi e inediti, ed. Caldiron (Bulzoni, 2006), pp. 138-146
Silvana Mangano,Riso amaro (De Santis, 1949), then a long career.Beauty contest and tiny roles until 'discovered' by De Santis walking down Via Veneto. See Fofi and Faldini, L'avventurosa storia del cinema italiano raccontata dai suoi protagonisti 1935-59 (Feltrinelli, 1979), p. 155.
Liliana ManciniSotto il sole di Roma (Castellani, 1948); Vent’anni (Bianchi, 1949); Bellissima (Visconti, 1951)Was a magliaia. Stopped on street by Castellani. Paid 90,000 lire. Became film editor – metacommentary in Bellissima on non-professionals from her character. See Fofi and Faldini, L'avventurosa storia del cinema italiano raccontata dai suoi protagonisti 1935-59 (Feltrinelli, 1979), p. 137.
Isabella MarincolaRiso amaro (De Santis, 1949)See Wu Ming, Timira (2012)
Gar MoorePaisà (Rossellini, 1946); Roma città libera (Pagliero, 1946); Vivere in pace (Zampa, 1947)Discovered on Broadway by Rod Geiger and brought over for Paisà.
Alberto MoraviaAppeared as himself in Monastero di Santa Chiara (Sequi, 1949)
Ines OrsiniPlayed Maria Goretti in Il cielo sulla palude (Heaven over the Marshes, Genina, 1949)See F. Vitella, 'Giusti, convertiti, santi. Il discorso divistico cattolico al tempo di Pio XII', in Davanti allo schermo. I cattolici tra cinema e media, cultura e società (1940-1970), ed. E. Mosconi (2018).
Vincenzo MusolinoDue soldi di speranza (Castellani, 1952); Noi cannibaliCalabrese; met Castellani when on military service near Venice/or in Calabria..
Padre Severino (Michele Pisacane)Francesco, giullare di Dio (Rossellini,Interview in Iaccio, Rossellini: dal neorealismo alla diffusione della conoscenza (Liguori, 2006), pp. 101-10.
Marcello PaglieroRoma città aperta (Rossellini, 1945)Had been screenwriter. See Adriano Aprà, Il dopoguerra di Rossellini (Cinecittà, 1995), p. 21.
Gabriella PallottaIl tetto (De Sica, 1955); followed by others incl Il grido (Antonioni, 1957)Stelio Martini, ‘Le inchieste di Cinema Nuovo: Natale e Luisa’, in Cinema Nuovo, IV, n. 77 (25 novembre 1955). See also Il tetto di Vittorio De Sica: testimonianze, interventi, sceneggiature, a cura di Gualtiero De Santi and Manuel De Sica (Associazione Amici Vittorio De Sica, 1999). Also Michele Gandin (ed.), Il tetto di Vittorio De Sica (Cappelli 1956).
Gennaro PisanoLa macchina ammazzacattivi (Rossellini, 1952)
Carmela SazioPaisà (Rossellini, 1946)Discovered by Rossellini near S. Maria la Bruna, Campania. See Catherine O’Rawe, ‘Carmela Sazio e il ‘pericolo’ del corpo femminile nel cinema del dopoguerra’ (2018), http://www.arabeschi.it/91-carmela-sazio-e-il-pericolo-del-corpo-femminile-nel-cinema-dopoguerra/
Rinaldo SmordoniSciuscià (De Sica, 1946)See interview in Verdesca, Protagonisti per sempre. Interview in Micciché(ed.), Sciuscià di Vittorio De Sica: letture documenti testimonianze (Lindau, 1994), pp. 35-37.
Enzo StaiolaLadri di biciclette (De Sica, 1948); Cuore senza frontiere (Zampa, 1950); Vulcano (Dieterle, 1950).See Nuzzi and Iemma (eds.), De Sica e Zavattini: parliamo tanto di noi (Rome: Riuniti).
Raf ValloneRiso amaro (De Santis, 1949). Then a long career.Ex-footballer for Torino and ex-partisan. Met Giuseppe De Santis, Carlo Lizzani while writing for L’Unità in Turin and advising them on Riso amaro. See his Alfabeto della memoria, a cura di Franco Sepe (Gremese, 2001). Also Omaggio a Raf Vallone: uno sguardo controcorrente, a cura di Claudio Bertieri (Comune di Borgio Verezzi, 2008)
Elena VarzìIl cammino della speranza (Germi, 1950)
Mario VitaleStromboli (Rossellini, 1950)Interview with Pasquale Iaccio, ‘Una testimonianza su Stromboli: il marito geloso di Ingrid Bergman ricorda la sua esperienza cinematografica’, in Iaccio, Rossellini: dal neorealismo alla diffusione della conoscenza (Liguori, 2006), pp. 92-100. See also Pasquale Iaccio: ‘La scomparsa di Mario Vitale’, Cinema 60, 34 (2003), 41-44.
Harriet White MedinPaisà (Rossellini, 1946)See interview (‘Reflections of a Golden Age’) in Video Watchdog, 22, March/April 1994.

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